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La cápsula de SpaceX llegó a la Estación Espacial Internacional

NASA

La cápsula Crew Dragon de la compañía SpaceX llegó este domingo sin ninguna incidencia a la Estación Espacial Internacional (EEI) con dos astronautas de la NASA a bordo, unas 19 horas después de su exitoso lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida, EE.UU.).

La nave realizó un acoplamiento suave algunos minutos antes de lo previsto en la estación espacial situada a unos 400 kilómetros de la Tierra. No fue necesaria ninguna asistencia para realizar el acoplamiento. Unas horas antes de aterrizar, los dos astronautas, Doug Hurley y Bob Behnken dijeron que la cápsula estaba funcionando de forma “maravillosa”.

No se confiaron, sin embargo, y antes del aterrizaje volvieron a ponerse sus trajes y cascos de lanzamiento presurizados para el momento del acoplamiento. Las tres personas que residen en la EEI mantuvieron las cámaras entrenadas en la cápsula entrante para que pudieran seguir la maniobra los controladores de vuelo en la sede de SpaceX en Hawthorne (California) y el Centro Espacial Johnson en Houston (Texas).

Brillando blanco a la luz del sol, el Crew Dragón era fácilmente visible desde unas pocas millas de distancia, con el cono de la nariz abierto y exponiendo su gancho de atraque, así como una luz parpadeante. La cápsula se hizo cada vez más grande en la televisión de la NASA al cerrar la brecha.

Hurley y Behnken se hicieron cargo de los controles e hicieron un pequeño pilotaje a menos de un par de cientos metros como parte del vuelo de prueba, antes de volver a ponerlo en automático para la aproximación final. Hurley dijo que la cápsula se manejó “realmente bien, muy nítida”.

Los funcionarios de SpaceX y de la NASA retrasaron cualquier celebración hasta después del atraque del domingo por la mañana y posiblemente hasta que los dos astronautas hayan regresado a la Tierra en algún momento de este verano. La NASA aún no ha decidido cuánto tiempo pasarán Hurley y Behnken en la estación espacial, aunque se calcula que será entre uno y cuatro meses.

La misión incluye experimentos y posiblemente caminatas espaciales para instalar baterías nuevas en la estación espacial

Mientras estén allí, los pilotos del Crew Dragon se unirán a los residentes de la estación, entre los que hay dos rusos, para realizar experimentos y posiblemente caminatas espaciales para instalar baterías nuevas de la estación.

Los astronautas dieron un rápido recorrido por el interior limpio y reluciente del Dragon, bastante espacioso para una cápsula y dijeron que el despegue fue bastante irregular y dinámico, nada que los simuladores pudieran haber imitado.

Behnken aseguró que el dinosaurio con lentejuelas azules que los acompañaba, el juguete de sus hijos pequeños, llamado Tremor, también estaba en buena forma. Tremor se uniría a Earthy, un globo de felpa entregado a la estación espacial en el vuelo de prueba del año pasado sin tripulación. Behnken dijo que ambos juguetes regresarían a la Tierra con ellos al final de la misión.

Fuente: EW/lavanguardia


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